26 september 2014

Død som 44 årig

Vores elevator - uden 4 og 14
En mærkværdig ting i Kina, som jeg bemærkede første gang, jeg kørte i elevator er, at kineserne ikke kan lide tallet 4. Dette skyldes, at udtalen (si) minder om ordet, som betyder "død". Netop derfor kan kineserne ikke lide noget, hvor tallet 4 indgår.  Man siger, at "Tro kan flytte bjerge", men i Kina kan overtro fjerne etager i huse! Derfor vil en kineser ikke købe en Porsche 944, bo i et hus med nummeret 4 eller bare have et telefonnummer med 4-taller.

Jeg har flere gange hørt, at det er af hensyn til os fra "vesten", at nummer 13 ofte ikke bruges i elevatorer. Men 1+3 giver jo 4, så derfor kan kineserne heller ikke lide tallet 13 og fjerner det ofte - bare for en sikkerheds skyld. Og som "bonus oplysning", så er tallet 14 (shi si) det værste, da det betyder 10 gange døden. Overtroen har så stor indflydelse på kinesernes hverdag, at de simpelthen fjerner alt med "4". Så selvom en bygning viser, at den er 50 etager høj, så er der ofte kun 35, når man tæller rigtigt :-)

Kineserne er usædvanlige overtroiske, så der findes selvfølgelig både gode og dårlige tal. Tallet 8 er et meget værdsat "lykketal", så derfor blev f.eks. telefonnummeret 8888-8888 solgt for ca. 1.500.000,- kr til en køber i Chengdu. Selv den kinesiske regering ville ikke udfordre skæbnen med nummeret 8 til olympiaden i 2008. Åbningsceremonien for olympiaden i Beijing startede den ottende august (08/08/08), præcis 8 minutter og 8 sekunder over 8 (om aftenen), lokal tid i Beijing!

Skolefoto af Anja
Fyrre, fed og færdig - eller frisk og frejdig. At blive 40, er for mange en hård milepæl i livet - også for kineserne, fordi overtroen med "4-tallet" har tilføjet en snert af uhygge. Og hvad gør man så, når man fylder 44?
Frygt ikke, for den har kineserne fundet løsningen på. Ved hjælp fra matematikkens verden, så er 4+4=8. Udtalen af tallet 8 på kinesisk lyder næsten som ordet for "velstående" eller "velhavende" og det er jo ikke så ringe endda.

Det er dejligt, at alt kan "bøjes", for så kan vi ånde lettet op, selom Anja blev 44 den 22. september 2014. Hun har helt sikkert et velstående og velhavende liv! Og så er hun tilmed også godt gift.

25 september 2014

Nyt kontor i Beijing

Jeg var i Beijing medio september for at "fikse" de sidste detaljer på det nye kontor i hovedstaden.
Regeringsbyen og dens politikkere er mest kendt for at være gammeldags og konservative. Men faktisk forsøger de at modernisere deres land og de​r ​er tilføjet ord som iværksætteri, innovation, kritisk tænkning og kreativitet til deres ordforråd. Det faktum passer godt ind i strategien for LEGO, for faktisk er ca. halvdelen af de ansatte i Beijing kontoret fra LEGO Education.
For LEGO Education handler det mest om at "inspire and develop the builders of tomorrow" - med mine egne ord oversat til "inspirere og udvikle fremtidens voksne". Nå... mere om dette en anden gang.  Klik engang på billederne og se hvordan det nye kontor ser ud i Beijing :-)

Billedserie fra det nye kontor




18 september 2014

En kinesisk banan

  
János med biblen
Som soldat brugte vi et "kodeord", når kampgruppen skulle sende en mand tilbage til køretøjet for at hente mad. Ofte var maden bare smurte "klappensammen madder", men kodeordet, som vi sendte over radioen, var altid "banan, banan". Jeg er sikker på,  de fleste godt ved, at oplevelsen af mad er påvirket af både omgivelserne, humøret, udseendet, duften og serveringen. Efter denne oplevelse i Kina's hovedstad, så er jeg ikke længere i tvivl om at den bedste "Peking Duck" serveres på restaurant "Da Dong", som ligger lige ved siden af "Worker's Stadium" i Beijing.

Min gode kollega fra kontoret i Singapore, János Lippai, var taget med mig til Beijing for at få styr på vores IT på det nye kontor, som skulle åbne mandag d. 15. september. Det har ikke været let at flytte denne gang, for færdiggørelsen af det nye kontor blev forsinket, så de ansatte har været nødsaget til at arbejdet hjemmefra i et par uger. Jeg tror, de bliver glade for det nye sted, som igen er "LEGO superlækkert" og af høj kvalitet.

Onde andetunger
På vort kontor i Beijing hedder receptionisten Crystal - en både sød og pæn kineser - og hun har været en god hjælper og tolk, når det har knebet med kommunikationen til diverse håndværkere. Vi sagde ja tak til en frokostinvitation, da hun mente, at János ville have godt af at prøve rigtig kinesisk mad og på samme tid kunne vi så teste den restaurant, hvor vi skal alle sammen skulle spise frokost efter åbningen af det nye kontor.

  
Der and-rettes
Vi fik serveret 6-7 retter, hvor bl.a. den lækre kinesiske spise, "andetunger", også skulle nydes. Der er mange gode ting i det kinesiske køkken, men andetunger hører ikke til noget, jeg bryder mig om at spise igen. Der var ikke "Peking Duck" på menukortet, så Crystal vil reservere bord til János og mig næste dag på en restaurant, hun helt sikkert kunne anbefale til os. Hendes valg viste sig at overgå vore forventninger.

Da vi ankom fik vi en nærmest "tyk bibel" af et menukort placeret på vores bord. Der var flere hundrede retter at vælge imellem og det tog mindst en halv time, inden vi var klar til at bestille. Vi skulle have "den der and ting" og så en oksehale suppe med søhest - jeps - hvor ellers i verden kunne vi prøve at spise en søhest. Tjeneren spurgte "only one Peking Duck" og svaret var selvfølgelig "ja". Mon spørgsmålet betød, at der ikke var kød nok til to personer? Min mors søster har også lært mig, "at en and - det er lige nok til to personer - hvis den ene ikke lide det"!

Kokken kom heldigvis med en hel and. Lækker brun og velduftende. Han parterede den ved bordet og anrettede kødet flot på to fade - et til os hver. Det sidste lille fad var med lår, lidt strimler fra ryggen og andens hoved, som var delt i to. Så kunne vi jo nyde lidt andehjerne som en ekstra lækkerbisken. Det var simpelthen en fantastisk oplevelse og selvom vi havde udfordret hinanden til at vælge suppen med søhest, så kunne det ikke overskygge oplevelsen af "only one Peking Duck".

Efter den kulinariske oplevelse, gik vi en lang tur rundt om den "Forbudte By", så János kunne få Kina lidt "ind under huden", på sit første besøg i landet og afsluttede dagen med at nyde et par fadøl. Udover at grine af "only one Peking Duck", så havde Crystal også fortalt os, at kinesere, som er opvokset uden for Kina, ofte kaldes for "banan kinesere". Det kan godt være at udenlandskinesere er gule på ydersiden, men de er hvide indeni - ligesom en banan!

10 september 2014

Kunst i Shanghai


Stor midlertidig kunst på et gadehjørneDet opfattes nok ikke som en "kunst" at lave en kopi i Kina - så det overrasker måske, at Kina godt kan lave kunst. I tusinder af år har kineserne lavet ting med umådelig akkuratesse og nogle gange ved brug af umenneskelige ressourcer. Det er imponerende at gå på opdagelse i deres kunsthistorie.

En bronzefigur ved nedgangen til metro
Phone home
Fra Olsenbanden filmene kender vi alle til de blå/hvide Ming vaser, som stammer fra Ming Dynastiet (1368-1644). Vaser så fejlfrie, fine og sjældne at de sælges for mange milioner, når de kommer på auktion. Til orientering er det altså kineserne, som har opfundet porcelænet. På engelsk hedder porcelæn oprindeligt "china", selvom ordet "porcelain" nok efterhånden har fundet mere indpas.

I Ming Dynastiets periode af Kinas historie, er næsten "alt" udviklet og opfundet. Hvis ikke de havde tyvstjålet hjulet fra deres opdagelsesrejser til Europa, ja så ville det være blevet opfundet under Ming Dynastiet. Selv Den Kinesiske Mur stammer fra dengang.

Og som det fremgår af nogle "skud" her fra Shanghai, så kan kineserne stadigvæk lave kunst. Rundt omkring, ofte på uventede steder, så lykkes det mig at opdage både kreative og smukke kunstværker her i storbyen. Jeg kan ikke lade være med at fotografere dem, så nyd billederne :-)

03 september 2014

Tusind "bobbe-lopper" for god massage

Håndarbejde?
Det kinesiske styre går ofte over grænsen for at forbyde og fjerne det de ikke bryder sig om - set med vestlige øje. Noget at det første, vi som expats støder på i Kina, er blokeringen af de internettjenester, som vi er vant til at bruge. Til siderne Facebook og Blogger er der helt spæret, men f.eks. også alt som ejes og drives af Google bliver modarbejdet. Og for tiden bruger de så ekstra kræfter på at skabe "a healthy cyberspace" som de kalder det. Med kampagnen "Cleaning the Web 2014", vil de fjerne alle seksuelle online tilkendegivelser (tekst, film og billeder) - ganske enkelt rydde op i det beskidte Internet. Jeg gad godt vide, hvor de gemmer det, de finder!

Golf betragtes som en god, civiliseret sport de fleste andre steder i verden. Her i Kina er golf udpeget til at være den næste "store kriminelle aktivitet", som skal bekæmpes. I 2004 indførte det kinesiske styre et, i lang tid ignoreret, forbud mod bygning af golfbaner. Forbudet er indført under påskud af, at de vil beskytte de skrumpende jord- og vandressourcer i Kina. Og nu har de så valgt at lægge magt bagved beslutningen og er begyndt at fjerne nogle af de privatejede golfbaner.

Ordet "massage" er ofte forbundet med noget sensuelt og kan hurtigt lede tankerne hen på samme ord hvor "x" indgår i udtalen. Heldigvis ser det kinesiske styre ikke dette som en trussel, formentlig fordi mange former for massage stammer fra Kina. Vores venner, Karen og Bjørn, har vist os et godt sted, hvor man får "Happy Feets" efter en gang fodmassage. Det var meget mod min vilje, at jeg gik med til det første gang, både fordi jeg er lidt kilden under fødderne men også fordi jeg ikke er så begejstret for at andre rører ved mig. Men ja, jeg nærmest svævede derfra. Jeg havde fået glade fødder!

Og i fredags var vi så afsted igen. Anja have overtalt Marlene, Morten og jeg til at smide os på briksen for at blive æltet igennem. Valget blev traditionel oliemassage samt traditionel kinesisk massage. Vi tøvede lidt, da vi fik udleveret et par korte engangsbukser. Morten og jeg var i samme rum og vi lagde os på vores briks. Med ansigtet begravet i briksens "hul", blev vi begge lidt mere tøvende, da engangsbukserne blev trukket yderligere ned for at blotlægge vores baller. De to kvindelige massører startede først med nogle godt varme klude for at vi kunne blive vasket og blødgjort på både ryg og lænd. Herefter blev der fedtet lidt med olie og så masser af massage, som efter en 45 min blev afsluttet med varme klude til affedtning. Morten og jeg er ikke sarte, men kludene var altså meget varme. Den sidste halve time blev brugt på ansigtet og lidt af nakken. Og så var festen var slut!

Anja betalte de 1000 RMB ("bobbe-lopper", som Karen kalder dem). Det kan næsten lyde som et citat fra en Quickpot reklame:
"Altså 4 personer, massage i 5 kvarter, 250,- RMB pr. styk - det er billigt! Meget billigt!"