26 november 2015

Konkubinernes legetøj

Tusindvis af kinesere på løbetur
på bymuren 
Næste kun lige udhvilet efter 1½ uge i Singapore tog Anja og jeg igen afsted på nye eventyr. Vi havde "klemt" en rejse mere ind i kalenderen til den tidligere hovedstad Xi'an. Via Alice fra Elite Travel (elitetravel@qq.com) havde vi fået booket en tur sammen med vores venner Henriette og Peder. Det viste sig at være "ultra-billigt" og en virkeligt god idé. Flybilletter, 2 overnatninger (incl. morgenmad), på et hotel lige udenfor bymuren, chauffør, engelsktalende guide i 2 dage samt entre betalt til div. attraktioner og frokost - pris ca. 4000 Dkr. pr. person. Så er det svært at blive hjemme :-)

Vi valgte at cykle rund på muren
De "7 vidundere" har ændret sig siden jeg gik i skole. Dengang var pyramiderne en af dem. Det må have krævet enorme ressourcer at bygge sådan et mausoleum bare for at blive husket i fremtiden eller sikre sig et liv efter døden. Det virker lidt sindsygt og det var da også min første tanke om Kejser Qin, som samlede Kina og etablerede den første udgave af den kinesiske mur. Til sit eftermæle skabet han desuden et mausoleum ved Xi'an.

Kejser Qin's samlede gravplads strækker sig over et areal på hele 225 km². Selve hans mausoleum er på 8 km² og formodes at indeholde op imod 8000 terrakottafigurerne. Alle krigerne i den enorme hær er unikke, i fuld størrelse og oprindeligt med våben. Disse blev fjernet og brugt under oprøret, som fulgte efter Kejser Qin's død. Der er fundet i tusindvis af specielle og overraskende genstande. De få våben man har fundet er galvaniseret, så de efter mere end 2000 år i jorden stadig er knivskarpe. Hvordan man har kunnet galvanisere er stadigvæk en gåde, da processen kræver strøm for at virke.

En ægte kaptajn i forgrunden
og en krukket version bagved
Hele hans gravmægle gik i forfald og blev med tiden dækket af sand og jord. Alle glemte at stedet fandtes, men i 1974 dukkede de første potteskår op. Siden har tusindvis af arkæologer udgravet og afdækket i titusindvis af genstande. Man har beregnet at op imod 700.000 mand har været beskæftiget med den enorme opgave, det har været at skabe - det som betegnes for at være det "8 vidunder".

Det var imponerende at se og opleve den lille del, som er udgravet. Vi havde alle 4 fået trang til at købe en souvenir med hjem, så Anja og jeg købte 5 mini udgaver af krigerne og Peder og Henriette købte "kaptajnen" i en noget større version. Peder arbejde i forsvaret, inden han kom til Kina - netop som kaptajn. Vi kørte herefter tilbage til Xi'an, så det muslimske marked, et trommetårn og et klokketårn. Senere fandt vi stedet, hvor de serverede "pub-ædelse" og skænkede fadøl. Søndag morgen tog vi op på bymuren og kørte de ca. 8 km rundt på cykel. Det var det skønneste solskinsvejr, med masser af tiltrængt frisk luft. Slutteligt et museumsbesøg, frokost og en kop Starbucks kaffe, inden vi blev kørt til lufthavnen.

Tidsfordriv eller kejserligt alternativ
(Billede fundet via Google)
En ting fra Kejser Qin gravkammer, som vi ikke fik at se, var konkubinernes legetøj. Det siges, at der i kejserpaladset var op imod 10.000 konkubiner. Som det står skrevet på Wikipedia - "en konkubine er en kvinde i et ægteskabslignede forhold til en mand af en højere social status". Jeg forstår godt, at det kan have været svært at "vedligeholde" dem allesammen. Måske netop derfor er der blandt de mange udgravede kunstgenstande, dukket nogle ret avancerede dildoer op. Grunden til at vi ikke så dem, var ganske enkelt fordi de var udlånt til en udstilling i Danmark...

Slutteligt en lille kommentar, som kan sætte Kina's daværende udvikling i perspektiv - Kejser Qin herskede i sit enorme rige, da vi i Danmark ofrede til guderne ved at plumpe Grauballemanden i mosen!

10 november 2015

Singapore Sling

Mange farver og folk i "lille Indien"
Så blev det endelig vores tur! Jeg skulle deltage i et internt seminar og samtidig være med til at åbne vores nye kontor i Asiens tættest befolkede land - Singapore. Landet er kun lidt større end Bornholm og der bor cirka 6 millioner. Der skal alligevel bygges en del højhuse på Bornholm, for at alle danskere kan bo sammen på denne lille ø.

Singapore er på mange måder en smuk og moderne storby. Den er fyldt med gode oplevelser, som er nemme at finde. Et af de første indtryk er nok at her er meget rent, hvilket er helt forståeligt, når der gives store bøder for at smide tyggegummi, cigaretskodder eller lignende på gaden. De mange urimelige regler og hårde straffe i dette ikke særligt demokratiske land, er helt sikkert med til at der hersker "orden". Narkosmuglere bliver dømt til døden uden undtagelser og manddrab ender ofte med samme dom. Antallet af henrettelser er dog faldt markant siden 1994, hvor der eksempelvis blev henrettet 76 - nu bliver det "kun" til ca. 2-4 stykker om året.

Certified Lego Professional
Ryan McNaught bygger de
bygninger vi "bor" m.m.
Vi havde booket os ind på et godt hotel i udkanten af "Little India", som er den indiske bydel i Singapore. Her hersker en afslappet indisk livsstil, som er i stor kontrast til resten af den pengefikserede storby. Her findes hindutempler, markeder med masser af indiske varer og så spilles der "Bollywood-musik" i butikkerne. Vi brugte lidt tid der på at finde og købe to nye kufferter i det berømte "Mustafa Storcenter". Hvis man mangler "hvad-som-helst" til en god pris, så er det her man finder dette. Den flere etager store bygning er poppet med elektronik, sko, smykker, tøj og madvarer - næsten alt - undtagen biler, Der er trangt og beskidt, men måske netop derfor er prisen lav. Og så er der åbent hele døgnet.

Udsigten fra både det gamle og det nye LEGO kontor er ganske flot. Fra begge steder kan man bl.a. se det enorme hotel "Marina Bay Sand", som er 3 sammenhængende højhuse - designet, som om der ligger et skib på toppen. På det nye kontor havde vi lavet en aftale med Ryan (se billede), om at han skulle bygge nogle LEGO modeller, som findes ved "Marina Bay". Med lidt jysk underdrivelse, så slap han da helt fint fra den opgave. Mange af de ideer omkring indretning og funktionalitet på det nye kontor, skal vi også have på vores nye kontor i Shanghai (primo 2017). Jeg håber, jeg kan få lov til at medvirke på denne opgave også. Se lidt flere billeder fra Singapore kontoret her.

For 200 år siden var hele Singapore dækket af regnskov. "Marina Bay" var et naturligt sted at skabe en lille havneby og nogle af resterne fra kolonitiden findes da også stadigvæk. Det sagnomspunden "Raffels Hotel" er en af dem. Her står stadigvæk nogle af de originale træbygninger, som for mere end 100 år siden lå helt nede ved strandkanten. Gæsterne kunne så nyde en kølig drink på verandaen i den tropelumre varme med en brise fra havet. Dette sted har med sikkerhed været et tiltrængt "pusterum", for de mange tusinde gæster, som gennem tiden har besøgt byen og har boet på hotellet.

Drinken man skal nyde på "Raffels Hotel" hedder "Singapore Sling". Den blev faktisk opfundet på hotellet for 100 år siden. Det er en lidt lyserød drink, skænket i højt glas med is, "toppet" med et stykke ananas og et rødt cocktailbær. "Long Bar" på hotellet er genopført i sit originale design og på alle borde står en lille lærredssæk med peanutsnødder, som man kan nyde sammen med drinken. Skallerne henkastes bare på gulvet, hvilket er med til at "skrue" stemningen tilbage til kolonitiden.

Nu er vi igen hjemme i Shanghai. Endnu en rejseoplevelse rigere og sandelig om den næste ikke allerede er booket. Vi skal en tur til Xi'an og se verdens 8. vidunder. Det kan du læse mere om i det næste "skriv", her på bloggen.

09 november 2015

Brev fra Anja - November 2015

Kære alle

Det var så lige 2 måneder, der gik siden sidst - sig nærmer tiden, hvor julen står for døren og vi atter engang sætter kursen mod DK - vi glæder os!

UN-parade - de danske skoleelever
Marlene er igen i år den ældste danske elev på skolen. Derfor havde hun atter engang æren af at være fanebærer til UN Day.
I øjeblikket har hun (igen, igen) lange skoledage. Hun er med i årets novemberspil og denne gang fortolker de Kinas vigtigste folkemyter “Lady White Snake” og Marlene har 4 små biroller og er også en del af danseholdet. Hun siger, hun er for “høj” til at kunne få nogle af hovedrollerne! Der er premiere fredag d. 20. november.
Derudover er hun kommet med på cheerleading holdet og dette er arbejder hun med til medio januar. Til begge aktiviteter skal der øves og trænes, så mange skoledage er hun hjemmefra kl. 6 morgen til kl. 18 aften - så fredag aften er den unge dame træt! Vi glæder os til både at se teater og basketball kampe i den nærmeste fremtid.

Jeg havde en dejlig fødselsdag med skønne veninder til frokost og en hyggelig middag om aftenen med Marlene og Stephen.

Singapore Zoo - et "must see"
Stephen og jeg var 9 dage i Singapore, hvor han skulle arbejde og deltage i flere møder. Jeg brugte dagene på sightseeing og en smule shopping og så nød vi aftenerne og weekenden sammen. Vi var også forbi et hold venner, der er flyttet dertil og det var dejligt at se, de er faldet godt til.
Der er varmt i Singapore - gennemsnitlig 35 grader imens vi var der, så at gå udenfor er ligesom at gå mod en mur. Og sådan er det vistnok hele året - sådan er her kun i Shanghai juli og august måned - så vi klager skam ikke.

Vejret er dog lidt underligt her for tiden. I starten af sidste uge begyndte temperaturerne at falde til under 20 grader, så kom vi til torsdag, fredag og i går lørdag, wupti, så havde vi igen 25 grader og i dag søndag er vi på 15 grader og regnvejr - ja, vi taler om det, men vi kan bare ikke gøre noget ved det.

Verdens 8. vidunder
 - i baggrunden
Sidste weekend var Stephen og jeg et “smut” i Xian - det er der, hvor terrakottakrigerne holder til. Vi var afsted med et hold venner/kollegaer. Vi havde en fantastisk tur, hvor vi fløj fra Shanghai fredag sidst på dagen og var retur søndag aften igen, en lille flyvetur på ca. 2,5 time. Vi havde chauffør og guide på både lørdag og søndag, fantastisk godt givet ud. Vi er klar på lignende tur til foråret, hvor vi vil til Chengdu med Marlene. Det er bl.a. der pandaerne bor!

I går blev vores “lille” Morten 21 år - dette blev fejret med en dejlig middag sammen med Marlene. Hun syntes, det var længe siden, vi havde sådan rigtig hygget os sammen alle 3, så vi blev enig om at fejre Morten. Det er med at slå til, når hun endelig har tid til at gøre noget med os.
Morten trives med studierne i Århus, han siger dog, at det er en helt anden måde at lære på, dette er nok et spørgsmål om tilvænning.

I sidste uge fik Stephen sin cykel stjålet - dette blev meldt til vores “rejse-indboforsikring” hos IHI Bupa. Wupti, for en gangs skyld flaskede tingene sig, efter 6 dage var der sat penge ind på vores konto til en ny cykel. Dejligt at det engang imellem kan være uden alt for mange udfordringer.

Mange er også begyndt at spørge til, hvornår vi kommer hjem. Dette ved vi ikke og vi får ikke noget at vide på denne side at nytår. Vi ved kun, at kontrakten udløber 30. september 2016 - vi håber på en forlængelse heraf, nu må vi se, hvad der sker. Det eneste der lige nu er sikkert er, at Marlene rejser hjem ultimo juni, da hun kun har visa til d. 30. juni.
Så sommerferien i DK kan først bestilles, når vi ved mere om fremtiden.

Nå, men nok for denne gang - ha det godt og pas godt på hinanden.

Knus og kærlige tanker fra os alle 3

Anja

Husk at følge med her engang imellem http://kina.wilsonweb.dk/